Una cápsula digerible libera la píldora contraceptiva en el estómago para poder tomarla una vez al mes en lugar de a diario, según han demostrado en experimentos con animales.

FUENTE: El Mundo

Casi la mitad de las mujeres que toman la píldora se olvidan de hacerlo al menos una vez al trimestre; una proporción similar la toma fuera de la hora precisa. Así lo confirma una encuesta de 2010 realizada con mujeres de varios países -incluidas las españolas-, pero quizá el dato más elocuente sobre esos olvidos sea el del 9% de embarazos anuales que se registran en todo el mundo entre las mujeres con ese sistema contraceptivo.

Parece evidente que la píldora, bien tomada, es un anticonceptivo prácticamente infalible, lo que no puede decirse de nuestra frágil memoria. Así que un anticonceptivo que pueda tomarse una vez al mes en lugar de cada día facilitaría la planificación familiar con un sistema que no requiere implantes ni inyecciones.

Para reducir esa periodicidad, investigadores del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT) y del Hospital Brigham and Women's de Boston (EEUU) han creado un sistema de liberación de fármacos y lo han probado con éxito en cerdos.

Estos científicos presentan en el último número de Science Translational Medicine su "píldora mensual": "Para ponérselo fácil al paciente, hemos desarrollado un dispositivo de uso gástrico que puede tomarse oralmente, permanece en el estómago y libera el fármaco a lo largo de un mes. Con esa reducción espectacular en la frecuencia de las dosis es de esperar que se mejore la adherencia a la terapia oral y su eficacia".

La investigación está dirigida por Giovanni Traverso, gastroenterólogo del Brigham and Women's Hospital de Boston (EEUU), que estudia desde hace años en nuevas fórmulas de administración lenta de fármacos junto al grupo de Robert Langer, del MIT. Entre los medicamentos que ya han probado -siempre en el terreno experimental-, se encuentran tratamientos para la malaria, el virus del sida y, más recientemente, una insulina oral para la diabetes.

ESTRELLA DE SEIS BRAZOS

La píldora anticonceptiva que proponen en este último trabajo se presenta en una cápsula revestida de gelatina. La cápsula se traga y, una vez en el interior del estómago, se despliega y adquiere la forma de una estrella de seis brazos. Cada uno de ellos contiene una cantidad de levonorgestrel (el fármaco anticonceptivo) que, dependiendo de la concentración de polímero con la que esté en contacto, se libera a mayor o menor velocidad.

El dispositivo está fabricado con materiales que puedan aguantar en el estómago entre tres y cuatro semanas. De hecho, en el artículo, cuyo primer firmante es el científico postdoctoral del MIT Ameya Kirtane, explican que lo probaron en medios que simulaban la acidez de los fluidos gástricos y así dieron con dos tipos de poliuretano muy resistentes.

Al administrar la cápsula a los cerdos, cuyo sistema digestivo guarda cierta similitud con el humano, vieron que la liberación del fármaco se mantenía constante durante 29 días. Las concentraciones en sangre de la píldora fueron parecidas a las registradas cuando se administraba cada día.

ACCESO A LA PLANIFICACIÓN FAMILIAR

Según destacan Traverso y Langer, su hallazgo sería de especial utilidad para los más de 200 millones de mujeres en edad reproductiva de países en vías de desarrollo, donde hay un acceso limitado a fórmulas contraceptivas cómodas y eficaces.

La perspectiva de este avance desde un sistema sanitario sólido, como el español, es bien diferente. Juan José Vidal, director de la Unidad de la Mujer del Hospital Ruber Internacional, en Madrid, recuerda que los embarazos por olvidos de píldoras entre las mujeres españolas son muy infrecuentes. También alude a la posibilidad de utilizar otros anticonceptivos hormonales, "como los anillos vaginales y los parches mensuales o las inyecciones trimestrales, entre otros, que permiten espaciar las dosis durante semanas". Eso sí, no son orales, admite. Con esa vía de administración, hay preparados que permiten una administración diaria durante tres mesesseguida de otros tres sin tomarla o "de descanso".

Desde el punto de vista de la seguridad, el ginecólogo recuerda que el levonorgestrel es un gestágeno que no se asocia con riesgo de trombos, "lo que permite su administración diaria, sin necesidad de parar una semana". En la píldora con estrógenos y progesterona sí hay que dejar esa semana de descanso. "De esta forma, se tiene la regla, algo que las mujeres, en general, prefieren mantener", matiza.

Para Luis Bujanda, presidente de la Asociación Española de Gastroenterología, estos sistemas de liberación son "una idea innovadora, que aportan como principal ventaja, la comodidad del paciente". No obstante, considera que se trata de "un modelo investigado en animales de laboratorio y creo que todavía está muy lejos de la práctica clínica".

Entre las dificultades que habrá que superar para que finalmente llegue al paciente, Bujanda resalta la dificultad para ingerir la cápsula si es de gran tamaño, así mayores costes de diseño y producción de estos fármacos. Además, alude a los posibles riesgos del dispositivo tal como está diseñado: "¿Qué pasaría si la cápsula no se disuelve y pasa rápidamente al intestino delgado, donde se despliegan las aspas y se bloquea?", se pregunta. Junto a posibles obstrucciones intestinales, plantea la posible aparición de "efectos irritativos en el propio estómago o problemas de retención en pacientes con problemas de vaciado gástrico o hernias de hiato". Por todo ello, considera importante "compararlo con otros dispositivos de liberación prolongada, primero en cerdos y luego en humanos".

Con el objetivo de responder a estas y otras cuestiones, los investigadores estadounidenses confían en iniciar pronto nuevos estudios con modelos animales, que en gran parte están financiando la Fundación Bill y Melinda Gates, y así avanzar en el desarrollo de este dispositivo.

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